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Un Portal para respaldar a los países anfitriones en la planificación, preparación, negociación, supervisión e implementación de proyectos de inversión complejos.

De vez en cuando, los países celebran contratos de inversión a gran escala con inversores, proveedores y contratistas extranjeros. Lo más importante y complejo de estos contratos se relaciona con los recursos naturales (tierras y agricultura, minería, petróleo y gas) y los proyectos de infraestructura. Esos proyectos de inversión pueden durar décadas y, para muchos países, constituyen un medio importante para generar fondos para impulsar el desarrollo y crecimiento económico, o para brindar un servicio público esencial en los casos de infraestructura. Sin embargo, a pesar de su importancia fundamental, muchos gobiernos de países anfitriones carecen de una visión estratégica, de marcos normativos sólidos o de los recursos necesarios para planificar, preparar, negociar, supervisar e implementar esos proyectos, lo que limita la capacidad para maximizar los beneficios para su país. Además, desde la perspectiva de la empresa, los acuerdos desequilibrados pueden conducir a resultados de negociación adversos, vinculados a una seguridad reducida de títulos o concesiones, mayores posibilidades de actividades interrumpidas por protestas civiles y mayores riesgos por revisiones impositivas y otras condiciones.

El Centro de Inversión Sostenible de la Universidad de Columbia (CCSI, por sus siglas en inglés) ha estado trabajando con socios de academias, sociedades civiles y gobiernos para explorar cómo respaldar de manera más eficaz a los países ricos en recursos y con bajos ingresos en las negociaciones de proyectos de inversión a gran escala con inversores extranjeros, a fin de mejorar los resultados de esas inversiones.  Con respecto a esto, uno de los vacíos que se identifican normalmente es la falta de conocimiento de las herramientas y de los recursos disponibles para los gobiernos, así como también una falta general de intercambio de conocimientos y coordinación entre los departamentos gubernamentales, los contribuyentes y los proveedores de respaldo en negociaciones que ayudan a los gobiernos.

El Portal pretende abordar el vacío en el intercambio de conocimientos y coordinación mediante la mejora de la accesibilidad y visibilidad de herramientas y recursos útiles y la asistencia técnica disponible para ayudar a los gobiernos en el proceso de inversión. Según se describe con más detalle a continuación, incluye un Plan del proceso de inversión, una base de datos con capacidad de búsqueda de los principales proveedores de respaldo, una lista con capacidad de búsqueda de Herramientas y recursos útiles en Internet, y una lista de Capacitaciones como cursos cortos y cursos de desarrollo profesional.

Si bien la audiencia principal del Portal son funcionarios gubernamentales, legisladores y sus asesores, la información que presenta el Portal también puede ser útil para la sociedad civil y otras partes interesadas que quieran aprender más sobre el proceso de inversión y sobre cómo supervisar la implementación de proyectos de inversión.

Plan

El Plan está destinado a guiar al usuario a través de las diversas etapas de planificación y preparación para una inversión a gran escala, de negociación de los principales términos de inversión, y luego de supervisión y gestión de la implementación de la inversión. Asume que el inversor es extranjero y que el objetivo de la negociación contractual es tener un resultado equilibrado y equitativo, que le asegure al inversor un rendimiento razonable y que impulse los objetivos de desarrollo sostenible del país anfitrión. 

El Plan se divide en cuatro etapas:

  1. Establecimiento del marco jurídico y de políticas: la etapa en la que un país identifica qué tipos de inversiones extranjeras son deseables en qué sectores para impulsar los objetivos de desarrollo del país, y formula políticas claras que atraigan inversiones extranjeras directas y beneficien al país.
  2. Etapa previa a la negociación: la etapa en la que un gobierno identifica un proyecto o una inversión particular y realiza estudios de factibilidad y evaluaciones de impacto ambiental y social. También es aquí donde un gobierno anfitrión debe preparar la documentación necesaria para llevar a cabo un proceso de licitación competitivo y transparente.
  3. Etapa de negociación contractual: la etapa durante la cual se realiza la negociación real de un contrato de inversión entre un gobierno y un inversor. Incluye las preparaciones para la negociación, la formación de un equipo de negociación, el desarrollo de una estrategia de negociación y la negociación real. 
  4. Etapa de implementación y supervisión del contrato: etapa en la que se implementa el proyecto de inversión.  Es esencial para la sostenibilidad y el éxito del proyecto que los gobiernos tengan la capacidad y los recursos para supervisar que las partes contratantes cumplan las leyes del territorio y el contrato, así como también el impacto de las operaciones y actividades afines en el ambiente y las comunidades afectadas.

Base de datos de los principales proveedores de respaldo

Es una base de datos por Internet con capacidad de búsqueda de los principales proveedores de respaldo que ayudan a los gobiernos en la planificación, preparación, negociación, supervisión e implementación de inversiones a gran escala. Incluye una breve descripción de cada proveedor de respaldo y criterios de búsqueda como enfoque sectorial, tipo de respaldo brindado y experiencia disponible, enfoque geográfico, tiempo de respuesta y si es necesario pagar honorarios o no.

Cada proveedor de respaldo brindó la información directamente en forma de respuestas en un cuestionario que se le solicitó que complete. Las respuestas se complementaron con información adicional obtenida durante entrevistas telefónicas con representantes de cada proveedor de respaldo, así como también con la información disponible al público de los sitios web de cada proveedor de respaldo. La información se actualizará periódicamente. 

Se espera que los gobiernos (y quienes los ayuden) usen la base de datos como un recurso cuando consideren buscar apoyo, y que los proveedores de respaldo existentes puedan encontrar oportunidades para coordinar y colaborar con otros proveedores y patrocinadores de cada respaldo. 

Herramientas y recursos

En el Portal se proporciona un depósito de herramientas y recursos útiles para funcionarios gubernamentales y legisladores. Incluye información de referencia de las industrias de extracción, los sectores de infraestructura, tierras y agricultura pertinentes a cada etapa del proceso de inversión, así como también directrices, guías de mejores prácticas, bases de datos de contratos existentes y anteriores, y algunos contratos modelos. El depósito no es en absoluto exhaustivo. Más bien, pretende incluir la información disponible en Internet que se considere pertinente, fácil de usar y válida en cada contexto. 

Las herramientas y los recursos están ordenados alfabéticamente y se pueden buscar de acuerdo con la etapa de inversión y el sector a los que correspondan.

Capacitaciones

La sección de Capacitaciones incluye una lista de cursos cortos y cursos de desarrollo profesional que se ofrecen a nivel mundial para ayudar a los funcionarios gubernamentales y a los legisladores en la planificación, preparación, negociación, supervisión e implementación de proyectos de inversión a gran escala.